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柔軟剤の匂いがきついと健康に悪いってホント?

「お母さ~ん。
 今日バイト先で、柔軟剤のにおい
 甘ったるくて、キツイって言われた~。

 そんな事いわれたの、初めてだったから、
 結構ショック

 学校では誰も、そんなこと言わないのに~。」
バイトから帰ってきた娘が、
結構しょげている、ようです。

「えっ?そうなの?」

家族のものは、みんな一緒に
洗濯しているけど、私自身も、主人も
そんな事を、言われたことはありません。

その人が特別ニオイに、敏感な人なのでしょうか?
それとも、みんながウチの家族に、
気を遣って、言ってこないだけなのでしょうか?

何だか不安になって、アロマテラピー
資格の勉強をしている、友人のA子に
聞いてみました。

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「ねえ、A子。
 私って、柔軟剤のニオイがキツすぎかな?」

「えっ?ううん。
 フツーにいい匂いだよ。
 いきなり、どうしたの?」

「実は・・・」と、娘の事情を話すと、

A子「あー。最近、スメハラってよく聞くよね。」

私「スメハラって?」

A子「『スメハラ』ってのはつまり、
   『スメルハラスメント』のこと。
   つまり、臭いによる嫌がらせのことよ。

   一昔前は、わきがや加齢臭、汗臭さ、
   キツ過ぎる香水の匂い、なんかが
   取り沙汰されて、いたみたいだけど、

   最近では、柔軟剤の香り
   『スメハラ』の対象に、
   なっているみたいよ。」

私「えーっ!?香水がキツイのは分かるけど、
  柔軟剤って、自然な優しい香りじゃない!?」


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柔軟剤の香りってNGなの?

最近香りの良い柔軟剤が、人気ですよね。

柔軟剤の市場は、毎年2~3%の成長を続け、
2013年の市場規模は、1000億円に達したと
言われています。

柔軟剤は元々は、洗濯後の衣類の静電気を防止し、
ふんわりとした、柔軟性を与えるための
仕上げ剤だったのが、

今では、香りが長く続く柔軟剤、
防臭タイプの柔軟剤、
乾燥機専用の柔軟剤シートなど、

様々な種類が、ドラッグストアの棚を
飾っています。

ちょっと前までは、洗剤もトイレタリーも
匂いを消す「消臭」、あるいは「抗菌」タイプが
人気だったと思ったら、

あっという間に、香りのトレンドも
逆転して、しまったようです。

しかし、最近のこの柔軟剤の
ちょっと強すぎる香りが、

問題を起こしているケースも、
少なくないのだと、いいます。

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A子「最近では、柔軟剤のにおいが強くて
   体調不良を訴える人が、
   増えているそうなの。

   実は、国民生活センターによると、
   柔軟剤の香りで、『鼻やのどが痛くなる』
   『気分が悪くなる』という相談が、

   2009年は5件だったのが、
   2012年は48件と、
   急増しているそうなの。」

私「どうして香りで、体調不良になるの?」

柔軟剤の香りと化学物質過敏症

A子「『化学物質過敏症』って言う言葉を
   聞いたことない?

   建材をはじめ、家庭用品、香料などに含まれる
   ほんのわずかな量の、化学物質に接しただけで
   アレルギーのような、反応が起こって、

   頭痛、関節痛、疲労感、睡眠障害などの、
   様々な症状が、あらわれると
   言われているの。

   柔軟剤には、合成界面活性剤や、
   合成香料
などの、化学物質が
   含まれているの。

   特に最近では、香りが長く続く
   『高残香』タイプの製品が
   人気を呼んでいるけど、

   過度の使用に、注意をするよう、
   国民生活センターでも、呼びかけて
   いるんだそうよ。

   それだけじゃなく、神奈川県が2011年、
   国内外の柔軟剤15点を、

   洗濯時の濃度に薄めて
   香りを調べたところ、

   香りの強さを示す、臭気指数は、
   大半の製品で、

   県が定める、住宅地での工場排水
   規制値並み、だったんだそうよ。

   しかも、柔軟剤の業界団体の調査によると、
   柔軟剤の利用者の、4人に1人までが、

   定められた量の、2倍以上を使っている
   という結果も、出ているんだって。

   微量ではあっても、長期間にわたり、
   繰り返し化学物質に、接することで、

   花粉症と同じように、誰でも
   化学物質過敏症を、ある日突然発症する
   可能性が、あるんだそうよ。

   長く香る柔軟剤は、衣類に残って
   匂い続ける点が、特に問題だと、
   考えられているみたいよ。

   例えば、お酒について、考えてもらえば
   分かりやすいと、思うんだけど、

   とっても強い人と、ちょっと飲むと、
   真っ赤になる人が、いるわよね

   それと同じで、化学物質に対する
   人間の感受性は、
   ものすごく、個人差があって、

   少しの化学物質でも、アレルギーに似た反応
   起こす人も、いるんだっていうことは
   気をつけて、おいたほうがいいわよ。

   実は、私の従姉妹が、喘息を持っているんだけど、
   2ヶ月ほど前から、咳が止まらなくて・・。
   原因が、柔軟剤だというの。

   それも同じ会社の方の、洋服の柔軟剤の香り
   だったんですって。

   それから、化学物質過敏症と、
   はっきり言えるような
   症状じゃなくても、

   嗅覚は、生理的な影響を
   及ぼすことも、あるから

   人によっては、自分の嫌いな香りを
   キャッチしただけ

   冷や汗が出たり、血圧が上がったりする
   場合もあるのよ。

   『不愉快な臭い』だと、感じることで
   血中にストレスホルモンが、分泌されて、

   その状態が長く続けば、体調不良
   引き起こしてしまう、可能性もあるとも
   いわれているのよ。」

私「そうなんだ~。
  他人に対する気遣いで、洗濯物をいい香りに
  していたつもりだったのに、

  人によっては、辛い思い
  させていたなんて、
  正直、ショックだわ~。

  何だか、柔軟剤を使うのが、
  怖くなってきちゃった。

  他人に迷惑を、かけないように、
  柔軟剤を使うには
  どうしたらいいんだろう?」

A子「香りに対する快・不快は、
   個人差も大きいから、

   どんな香りが、嫌われるとか、
   どの香りなら、問題ないとかは、
   一概には、言えないけど、

   自分が『香害』の加害者に、ならないためには、
   こんなことに、注意してみれば
   いいんじゃないかな。」

適切な柔軟剤の使いかた

A子「まず大切なことは、柔軟剤や洗剤などは、
   必ず適量を守って、使うこと。

   それから、毎日同じ香りを
   身につけていると、

   匂いに慣れちゃって、使う量が増えて
   しまいがちだから、定期的に違う香り
   変えてみるのも、おススメ。

   私がやっている方法は、
   柔軟剤は、無香料のものを使って、

   香りがあっても、差し支えない場所に
   行くときに、衣類用のフレグランスミスト
   使う方法。

   これなら、洗濯を家族分、一度にできるし、
   香りを付けたい人は、付ければいいから
   結構便利よ。」

まとめ

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欧米では数年前から、
香水の「公共施設内での使用禁止」や
「学校内での使用禁止」といった

取り組みを推進する、行政が
多くなってきたと、言われています。

今後は日本でも、こういった
法律や規則レベルの、強制力のある対策
一部必要に、なるのかもしれません。

しかし、あまりにも規則ばかりだと
息苦しくなって、しまいそうですよね。

できれば、誰もが気持ち良く、生活していくための
知恵であるマナーとして、定着していけば、
ステキな社会に、なりそうな気がします。

他人に気を遣ったつもりで、付けた衣服の香りで
周りの人を、不快にさせてしまうばかりでなく

更には、深刻な症状を、引き起こしたりすることも
あるわけですから、使い方ももう少し
配慮しなければと、痛感しました。

これから早速、A子に聞いた無香料の柔軟剤を
買いにいってみる、つもりです。


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